Comment les résultats de recherche Google sont manipulés par les consultants en réputation Shady Online

Nouveau studio pour BuzzFeed News

L'année dernière, Adrian Rubin a été condamné à trois ans de prison et a dû renoncer à près de 10 millions de dollars pour avoir lancé une escroquerie sur prêt sur salaire et aidé ses fils, Blake et Chase, à exploiter une entreprise de télémarketing illégale pour vendre des cartes de crédit sans valeur. Ses fils ont également été condamnés à environ trois ans de prison pour leur rôle dans le stratagème.

Les trois Rubins, originaires de la région de Philadelphie, sont maintenant derrière les barreaux. Mais en ligne, leurs bons noms n'ont jamais été meilleurs.

L’automne dernier, une femme utilisant le nom de Dr. Adrian Rubin a annoncé le lancement d’un nouveau site Web pour partager la recherche sur le changement climatique et offrir «un point de ralliement à ceux qui luttent contre la pseudo-science et le négationnisme». Rubin s’est décrite comme climatologue avec 30 ans d'expérience qui vit à Philadelphie.

Sa page «à propos de» utilise des images de stock de deux femmes différentes, intitulées respectivement «une femme d'affaires senior attrayante et souriante portant des lunettes» et une «randonneuse senior heureuse profitant d'une activité de plein air».

À peu près à la même époque, trois autres prétendument faux Adrian Rubins faisaient connaître leur présence en ligne via des sites Web personnels, des posts d'invités et des comptes de médias sociaux. Les fils de Rubin ont également assisté à une recrudescence similaire dans les personnages en ligne douteux utilisant leurs noms exacts et leur emplacement.

Les personnalités Rubin publient des communiqués de presse, réalisent des interviews publiées sur des sites Web, offrent des subventions et des bourses aux étudiants du secondaire et du collégial et gèrent des profils sur les principaux réseaux sociaux. Tout cela fait partie d'un écran de fumée numérique élaboré créé par au moins une réputation en ligne et une société de référencement embauchée pour effacer les antécédents criminels des Rubins de la surface de l'internet.

Les bots, les deepfakes et d'autres formes de manipulation des médias continuent de susciter l'inquiétude mondiale quant à leur capacité à éroder la confiance et à semer de faux récits dans la société. Mais les efforts coordonnés pour obtenir des résultats de recherche de jeu – la méthode par laquelle des milliards de personnes accèdent à l’information chaque seconde de la journée – n’ont pas suscité le même niveau de vigilance. Ceci en dépit du fait qu’il s’agit d’une forme précoce et puissante d’abus de plate-forme et du fait que les campagnes de manipulation de recherche reposent souvent sur l’exploitation de Facebook, Twitter, Amazon, LinkedIn et d’innombrables autres services dans le cadre de leur stratégie.

Cela a donné naissance à un secteur mondial de la gestion de la réputation proposant de dissimuler des arrestations antérieures, de mauvaises critiques de clients, des allégations de fraude et d’autres contenus en ligne destructeurs. Ces campagnes peuvent polluer l’écosystème de l’information en ligne et permettre aux gens de cacher des détails importants sur leur vie à des employeurs, clients et partenaires romantiques potentiels. En plus d'ajouter à l'épidémie de faux comptes de médias sociaux, ils jonchent également des sites Web légitimes avec de fausses informations.

"C'est une belle industrie du genre qui passe vite."

Une enquête de BuzzFeed News a révélé des exemples de dirigeants, de médecins, de criminels et même d'un oligarque russe bénéficiant tous de campagnes de manipulation de moteurs de recherche visant à supprimer les contenus négatifs. Dans un exemple, les résultats de recherche pour Ian Leaf, un célèbre fraudeur britannique, qui passe également par Ian Andrews, sont influencés par un personnage de Ian Leaf qui prétend être un expert en prévention de la fraude. Il s’agit d’une stratégie visant à garantir l’apparition d’un contenu positif lorsque des personnes recherchent des informations sur lui et sur ses crimes. Les personnalités douteuses de Ian Leaf et Ian Andrews ont également publié des ouvrages sur Amazon afin de renforcer leur crédibilité et leurs résultats de recherche.

En ce qui concerne le secteur de la réputation, les praticiens qui ont parlé à BuzzFeed News l'ont décrit comme un domaine très difficile, dépourvu de normes industrielles ou de directives éthiques claires. L'ironie est que l'industrie de la réputation souffre de ses propres problèmes de perception.

«C'est une industrie assez folle, car que faut-il pour être un professionnel de la gestion de la réputation? Un site Web », a déclaré Brandon Hopkins, propriétaire des sociétés de réputation DiamondLinks et AfterHim Media.

Hopkins est en affaires depuis plus de 10 ans. Les informations recueillies par BuzzFeed News le connectent à la création et / ou à la maintenance des personnages de Rubin et Ian Leaf / Andrews. Hopkins n’admettrait pas son implication dans des campagnes spécifiques lors d’un entretien téléphonique et n’a pas répondu à plusieurs courriels de suivi détaillés.

Outre les criminels et les autres personnes qui cherchent à supprimer les résultats de recherche négatifs, les marques réputées et les agences de publicité tentent également de déstabiliser le système. Le mois dernier, la marque de mode de vie en plein air North Face et son agence, Leo Burnett Tailor Made, se sont vantées du succès du «piratage» de Wikipédia afin de remplacer les meilleurs résultats de Google Image par des clichés de placement de produit. North Face s'est excusé plus tard.

Google affirme qu'il investit massivement pour contrecarrer les tentatives de recherche dans les jeux, en violation de ses règles. Cependant, les rapports de BuzzFeed News montrent qu’il est possible de transférer les résultats de recherche de noms, d’entreprises et d’autres termes spécifiques dans les premières pages de Google, à condition que vous puissiez dépenser de l’argent au fil du temps pour y arriver.

Cela signifie que la conduite criminelle des Rubins pourrait très bien être supprimée des meilleurs résultats de recherche d’ici à leur libération de prison en 2021. Au lieu de cela, c’est le Dr Adrian Rubin, à votre service.

Votre réputation est célèbre, ce que les autres disent de vous, pas ce que vous dites de vous-même. En ligne, les résultats sont visibles lorsque les utilisateurs saisissent le nom d’une personne ou d’une entreprise dans un moteur de recherche tel que Google.

Bien que vous puissiez gérer avec soin votre propre profil sur les réseaux sociaux, votre empreinte Google peut offrir un regard sans fioritures sur la vie, avec toutes ses imperfections, des faillites aux arrestations en passant par les infamies virales non intentionnelles. Bien qu’il soit impossible de contrôler ce que les gens disent de vous partout sur Internet, vous pouvez contrôler le message affiché sur cette page primordiale de Google moyennant un montant suffisant, grâce à une industrie artisanale composée de consultants et de spammeurs sans scrupules.

L’industrie de la gestion de la réputation met en évidence une tension naissante entre le désir des utilisateurs de contrôler les données et les informations personnelles dans le monde numérique et la nécessité de créer des plates-formes pour se protéger des tentatives de suppression ou de suppression d’informations simplement parce qu’elles gênent ou ne flattent pas.

Andy Beal, consultant et auteur d'ouvrages sur le référencement et la gestion de la réputation en ligne, a déclaré à BuzzFeed News que la plupart des projets liés à la réputation impliquent l'utilisation de l'optimisation des moteurs de recherche pour pousser plus loin les pages négatives dans Google. [results]. "

"Si vous essayez de faire apparaître des éléments positifs dans Google, ceux-ci doivent être légitimes, réels."

Pour que cela se produise, Beal dit qu'il travaille à la création d'un contenu positif de haute qualité sur un client, qui reflète son identité. L’objectif est de donner à un client la réputation qu’il a légitimement acquise, dit-il.

«Votre réputation est le reflet de votre personnage. Donc, si vous essayez de faire apparaître des éléments positifs dans Google, ceux-ci doivent être légitimes, réels, ils doivent être une extension des actions que vous accomplissez », a-t-il déclaré.

L'approche consistant à produire un contenu positif pour un client peut également être utilisée pour dissimuler des résultats de recherche négatifs pour une personne en crise de réputation. BuzzFeed News avait précédemment révélé un réseau de 10 sites Web et plusieurs faux comptes Twitter, apparemment utilisés pour améliorer la réputation en ligne du milliardaire russe Suleyman Kerimov après son arrestation en France. Les sites et les comptes Twitter ont été utilisés pour remplir le Web et les médias sociaux de contenus flatteurs à son sujet afin de supprimer les questions juridiques.

"Dans une campagne légitime de nettoyage de la réputation, vous vous concentrez sur la réhabilitation d'une réputation, pas seulement sur le blanchiment d'Internet avec du contenu faux et positif", a déclaré Beal auparavant.

La fondation personnelle de Kerimov a nié avoir joué un rôle dans la campagne à l'époque et a déclaré que le milliardaire n'était pas propriétaire des sites. Un tribunal a annulé l'an dernier une accusation de blanchiment d'argent à son encontre, mais les procureurs ont rouvert l'affaire en mars. Kerimov nie les accusations et les combat au tribunal.

Son exemple met en évidence la frontière floue entre une campagne de réputation légitime et une campagne qui se transforme en un territoire manipulateur ou contraire à l'éthique.

Par exemple, les consultants utilisent souvent des raccourcis louches pour améliorer les résultats de recherche d’un client, tels que l’achat d’articles ou de liens sur des clients à partir de réseaux de liens. Il s’agit de réseaux de sites Web créés dans le seul but de créer une autorité de domaine et le PageRank, deux mesures du classement de recherche d’un site Web. Les opérateurs de ces réseaux revendent ensuite un lien de leurs sites à toute personne disposée à payer.

«J'ai un réseau de liens et entre nous et quelques associés, nous avons probablement plus de 50 sites et plus de 500 autres dans l'espace auquel nous avons accès», a déclaré un consultant en réputation à BuzzFeed News. (Il a demandé à ne pas être nommé pour pouvoir parler librement et éviter que ses sites ne soient rétrogradés par Google.)

Les joueurs avertis acquièrent également des domaines autrefois populaires avec un classement élevé dans les recherches, puis commencent à vendre des liens à toute personne souhaitant être placée sur le site. Le Frisky, par exemple, était autrefois un site populaire pour les commentaires et les reportages d’un point de vue féminin. Aujourd'hui, le domaine appartient à un producteur / distributeur de musique serbe qui vend des billets pour environ 130 dollars. Les annonces pour le site ont mis en exergue le haut niveau d'autorité de domaine attribué aux clients potentiels, bien que Google ait déclassé The Frisky à la suite d'une enquête de BuzzFeed News.

Pour protéger l'intégrité des liens en tant que mesure de la crédibilité en ligne, Google interdit "tout comportement manipulant des liens vers votre site ou des liens sortants de votre site". Il a interdit aux agences d'acheter des liens pour des clients. Mais il existe toujours un marché libre florissant pour l’achat et la vente de liens. Vous pouvez aussi trouver des gens offrant de payer les autres cliquer sur des URL spécifiques dans l’espoir d’élever un résultat de recherche préféré et d’enterrer le contenu qui dérange. (Google a refusé une demande d'interview pour cette histoire.)

Le désir de backlinks de haute qualité a également conduit à la montée de la bourse SEO. Pendant des années, les consultants en réputation ont conseillé aux clients d’offrir une bourse en leur nom, généralement pour un montant relativement modique, tel que 500 $ ou 1 000 $. L’objectif est d’obtenir une mention de la bourse et un lien convoité à partir d’un site Web universitaire légitime avec un nom de domaine .edu faisant autorité. Dans certains cas, ces bourses sont créées sans aucune intention de payer, selon des experts ayant parlé à BuzzFeed News.

«Certaines sociétés de gestion de représentants iront chercher les liens sur autant de sites de bourses que possible, puis ne livreront jamais les produits. Ils ne remettront jamais la bourse », a déclaré Nick Cuttonaro, propriétaire de la société de gestion de la réputation Link Builders, à BuzzFeed News.

À compter d’aujourd’hui, vous trouverez des sections sur l’aide financière sur les sites Web de collèges américains qui répertorient des récompenses portant des noms tels que «Bourse d’Université ArtificialGrassRecyclers.com» et «Bourse d’études YourMesotheliomaLawFirm.com». ArtificialGrassRecyclers.com n’a pas répondu à une demande de commentaire. On ignore si sa bourse a été attribuée.

Un porte-parole de Shrader & Associates, le cabinet d’avocats propriétaire de YourMesotheliomaLawFirm.com, a déclaré à BuzzFeed News qu’il avait créé une bourse «pour inciter les étudiants à réfléchir à leur avenir et à expliquer en termes concrets comment ils entendaient être un avantage pour leurs communautés. Nous avons également invité les auteurs à se familiariser avec l'histoire de l'amiante et du mésothéliome. ”

La société a déclaré avoir payé la bourse deux fois au cours des trois années pour lesquelles elle était offerte et l'avait interrompue en raison de «la diminution du nombre de candidats». Elle a refusé d'indiquer si elle avait créé la bourse grâce à un consultant en réputation ou en référencement .

En se basant apparemment sur ses propres conseils, la société de référencement HOTH propose également une «bourse HOTH SEO».

Pour gagner le prix de 1 000 $, un étudiant doit rédiger un essai sur le marketing numérique, le publier publiquement et inclure au moins un lien vers thehoth.com. Le HOTH a décerné le prix cette année, mais il n’est pas clair si ce prix a été décerné chaque année depuis son annonce en 2016. La société n’a pas répondu à de multiples demandes de commentaires.

Deux autres bourses figurant sur la même page de l’université que les HOTH sont Andrew et Irina Dorko. Ce sont de vraies personnes avec des personnages en ligne. Ils semblent tenter de dissimuler leur arrestation en 2015 pour possession de cocaïne. Les accusations portées contre les deux ont ensuite été rejetées. Mais à la suite de leurs arrestations, le couple a soudainement lancé de nouveaux comptes de réseaux sociaux et de sites Web personnels utilisant des images de stock pour leurs photos de profil. Andrew Dorko n’a pas répondu aux courriels et les messages envoyés à deux sites Web exploités au nom d’Irina Dorko n’ont pas reçu de réponse. L'avocat de Floride qui a traité leurs cas a confirmé que les accusations avaient été rejetées, mais a refusé de commenter davantage.

De faux personnages pour Adrian, Chase et Blake Rubin offrent également des bourses d’études et ils ont réussi à obtenir des mentions et des backlinks d’écoles réelles. La Washington State University et l'Université du Maine ont inscrit la bourse Chase Rubin dans les sections consacrées aux aides financières de leurs sites. L’Université de l’État de Washington a retiré une liste de la bourse Chase Rubin après avoir été contactée par BuzzFeed News. L'Université du Maine n'a pas répondu à une demande de commentaire et la bourse est toujours répertoriée à ce jour.

Captures d'écran

Pages d'accueil pour certaines des bourses Rubins.

Le nom de Chase Rubin est utilisé par trois personnalités apparemment fausses en ligne: un photographe, un promoteur immobilier et un financier privé. Son frère, Blake, partage maintenant son nom avec une fausse photographe de voyage, développeur web / travailleur technique et développeur immobilier. Tous prétendent vivre à Philadelphie. Ils utilisent des images de stock pour les photos de leur profil et, dans certains cas, les différentes personnes se lient les unes aux autres. Dans un cas, un profil Facebook du développeur immobilier Blake Rubin est un lien vers le site Web du technicien Blake Rubin. Oops.

Leur père, Adrian, est également représenté par plusieurs personnages. L'un d'entre eux est un directeur créatif indépendant dont le site le décrit comme «ayant passé plus de 30 ans à travailler dans toute la ville de l'amour fraternel». Il a récemment proposé des conseils de santé aux pigistes dans un article sponsorisé publié par Philadelphia Weekly, un journal réputé. Sur son site Web, il utilise une image de stock d'un homme blanc. Sur Twitter, il est asiatique. Il est rejoint en ligne par Adrian Rubin, technicien de Philadelphie, et Adrian Rubin, promoteur immobilier de Philly. (Les courriels envoyés à Adrian Rubin et à son avocat n'ont pas reçu de réponse.)

Ensuite, il y a le travail effectué pour Ian Leaf / Andrews. En 2005, il a été reconnu coupable de 13 chefs de fraude pour avoir dépensé plus de 50 millions de dollars US auprès de contribuables britanniques. Avant son extradition vers le Royaume-Uni, Leaf vivait dans un hôtel particulier en Suisse, possédait deux avions privés et était marié à sa troisième femme, une ancienne Miss Suède.

La presse a couvert son cas de près, ce qui lui a valu de nombreux articles sur son style de vie somptueux et le fait qu'il avait échappé à l'extradition vers le Royaume-Uni en traversant les Alpes à pied, de l'Italie à la Suisse.

"Il a utilisé son jet privé pour transporter ses enfants à l'école et son épouse de Genève à Londres pour se faire coiffer", a rapporté le Daily Mirror. "Tous payés par le biais d'une série de sociétés fictives dans le monde entier, empruntant de l'argent à la fausse banque de Leaf et réclamant toutes des pertes factices pour récolter d'énormes dividendes fiscaux."

Plateforme de publication indépendante CreateSpace / Amazon

Après avoir purgé sa peine, Leaf a refait surface publiquement en 2013 dans des reportages révélant qu'il avait changé de nom et s'appelait Ian Andrews et qu'il était toujours impliqué dans l'une de ses anciennes sociétés, Home Funding Corporation, ou HFC.

Dès 2015, des personnalités en ligne sous ses deux noms ont commencé à diffuser du contenu sur des sites Web avec des domaines tels que ianleafreviews.com, ianandrewsfraudster.com et ianleaf.com. Les comptes ont été mis en place sur Medium, Gazouillementet LinkedIn. Ian Leaf, le nouveau-né, se présentait comme «le surveillant des fraudes», un consultant voué à «empêcher les entreprises de tous les secteurs d'être la proie des pratiques trompeuses des fraudeurs».

Le personnage a réalisé des interviews et publié des livres sur Amazon, parfois avec Ian Andrews cité comme coauteur. Comme pour les personnages Rubin, la photo de l'auteur utilisée pour Ian Leaf est extraite d'un site d'images.

Afin de saisir les recherches liées à son nom et à HFC, la société à laquelle le fraudeur condamné était associé était impliquée, un personnage de Ian Leaf a lui-même publié un livre, Démarrer une entreprise de HFC à domicile de Ian Leaf. Dans le livre, HFC est l'acronyme de «vêtements à la mode» plutôt que de Home Funding Corporation, son entreprise actuelle. Mais le titre fonctionne toujours à des fins de référencement. BuzzFeed News a contacté son avocat pour obtenir des commentaires, mais n'a pas reçu de réponse.

Si l’une des pratiques ci-dessus semble constituer une violation de l’éthique professionnelle, ce n’est pas le cas. Les consultants en gestion de réputation qui ont parlé à BuzzFeed News disent que c’est un secteur sans règles ni normes convenues. L'éthique est purement une question d'opinion personnelle. Ce qui fonctionne sur Google est ce qui compte le plus.

«C’est comme le Far West», a déclaré Hopkins de DiamondLinks et AfterHim Media. "Il n’ya pas beaucoup de réglementation, il n’ya pas beaucoup de surveillance de l’industrie, il n’ya pas forcément de bonnes pratiques exemplaires."

Beal, l'expert en référencement, a appelé des tactiques telles que les faux personnages et les bourses d'études qui ne payent jamais d'exemples du «chapeau noir, des techniques contraires à l'éthique» qui ont émergé dans l'industrie.

Cuttonaro des Link Builders a reconnu la création d'un personnage pour un client, mais a expliqué que cela était dû à «des circonstances exceptionnelles».

«Nous ne faisons jamais ça. C'est comme le seul et unique moment où nous avons dû le faire pour créer des distractions et des distractions », a-t-il déclaré.

Le client en question a déclaré faire face à des menaces de mort liées à des travaux antérieurs impliquant le gouvernement des États-Unis. On a demandé à Cuttonaro de concevoir une stratégie pour brouiller les résultats de la recherche en leur nom. (Un agent spécial du FBI, qui a requis l'anonymat, a déclaré à BuzzFeed News que la personne en question faisait face à une menace permanente et crédible. En conséquence, ils ne sont pas nommés dans cet article.)

Bien que Cuttonaro ait déclaré que la situation était une exception et qu'elle était liée à la sécurité nationale, il a également utilisé l'un des sites créés pour créer un personnage factice afin de publier des articles pour d'autres clients et de promouvoir des suppléments de valorisation des hommes. Sa société a également créé une bourse pour le personnage factice et a réussi à l’ajouter aux sites Web des collèges.

Cuttonaro a d'abord indiqué qu'il ne savait pas si la bourse avait été payée ou si sa société avait participé à sa création. Ensuite, il a dit s’être rappelé qu’il avait été impliqué dans cette affaire, mais que "nous n’avons jamais reçu de candidature … je ne me souviens pas de celle-ci." Par conséquent, cela n’a jamais été payé, a-t-il déclaré.

"Je vous tiens au courant, je suis l'un des bons gars", a-t-il déclaré.

"Les personnalités Rubin sont un exemple parfait de la nature anarchique du secteur de la gestion de la réputation."

Il peut être difficile de dire aux bons du mauvais, et les personnages de Rubin sont un parfait exemple de la nature sans lois de l'industrie de la gestion de la réputation. Hopkins est en affaires depuis plus d’une décennie et son profil sur LinkedIn indique qu’il étudie actuellement pour obtenir une maîtrise en théologie.

Il a appelé cela "une chose très normale" pour créer de faux personnages en ligne pour influencer les résultats de recherche. «En général, c’est quelque chose que le client demande», a-t-il déclaré. Une page de son site Web indique "environ la moitié" de son travail pour le compte de ses clients. Il s’agit de créer ce qu’il appelle des comptes en ligne alter-ego pour aider à supprimer les résultats de recherche et à créer des liens.

Mais interrogé sur son propre travail sur les personnages des Rubins et de Ian Leaf, Hopkins n’admettrait aucune implication.

Hopkins est liée aux personas suspectes de Rubin et Ian Leaf / Andrews via des certificats SSL, des enregistrements de domaine et d'autres informations trouvées par BuzzFeed News. AfterHim Media, sa société, est l’éditeur de référence de deux des livres auto-publiés de Leaf. Les formulaires Google utilisés pour les demandes de bourses Adrian, Chase et Blake Rubin ont également été créés par AfterHim Media. Une autre connexion à Hopkins est le fait que le certificat SSL pour adrianrubinscholarship.com est également utilisé par tantrum.info et douglaspitassi.info, deux domaines détenus par Hopkins. Le seul autre site Web contenant les mêmes informations SSL est rookstoolinterviews.com, un site qui publie des entretiens avec des personnes qui ont payé pour des campagnes de gestion de la réputation, y compris des personas des trois rubins. Il existe également des liens directs entre les personnages de Rubin et Ian Leaf / Andrews. Les sites Web blakerubin.info et ianandrewsfraudster.com ont le même certificat SSL et un personnage d'Adrian Rubin est présenté dans un article sur ianleafreviews.com.

Au cours d’une interview téléphonique, Hopkins n’a avoué aucune implication dans les personnages de Rubin.

«Je devrai vérifier, nous avons beaucoup, beaucoup de clients», a-t-il déclaré.

Il n'a pas répondu aux courriels de suivi demandant des informations sur ces clients et sur les liens entre lui et les personnages de Ian Leaf / Andrews.

Lors de son entretien téléphonique avant de rompre le contact, Hopkins a déclaré que sa règle de base est qu’il n’utilise que des tactiques qu’il se sentirait à l'aise de révéler à son client.

«Je veux fournir un bon service au client, pour qu’il finisse par être fier du travail que nous avons accompli… et qu’il soit accompli de manière exemplaire», a-t-il déclaré.

Bien sûr, cette règle ne semble pas avoir beaucoup d’importance lorsque vous travaillez pour Ian Leaf ou Adrian Rubin.

«Qui est Adrian Rubin?», A demandé le juge Eduardo Robreno, juge de district aux États-Unis, lors d'une audience portant sur la détermination de la peine en août dernier.

Rubin avait plaidé coupable à un chef d'accusation de complot en vue de violer la loi sur les organisations d'influence et de corruption de Racketeer, à un chef d'accusation de complot et à deux chefs de fraude postale. Quelques années auparavant, lorsqu'il était accusé de nombreuses accusations, Rubin était devenu un coopérateur et avait aidé le gouvernement à éliminer Charles M. Hallinan, le prétendu parrain du prêt sur salaire, un avocat qui travaillait pour les deux hommes, et Scott Tucker, un nabab des prêts. qui a conduit une voiture de course et a été présenté dans la série Netflix Dirty Money. Dans la salle d'audience et tout au long du processus, Rubin était plein de remords. À un moment donné, il a acheté les créances irrécouvrables de personnes qui avaient été prises au piège par des prêts sur salaire afin de pouvoir les pardonner.

Au tribunal, Rubin, alors âgé de 61 ans, "s’est décrit en larmes comme une" personne horrible "qui cherche à devenir meilleur", selon le Philadelphia Inquirer.

Mais le juge ne savait pas si le contrit qui se trouvait devant lui était la vraie affaire. En 1997, Rubin a été libéré de prison après avoir purgé une peine d'un an d'emprisonnement pour fraude fiscale. Selon l'Enquirer, il s'est rapidement lancé dans le secteur des prêts sur salaire et a ensuite aidé ses fils à vendre des cartes de crédit sans valeur aux personnes à faible revenu.

«Est-il le criminel qui s'est engagé dans une activité criminelle pendant une longue période, ou est-il le coopérateur informé qui a coopéré contre plusieurs codéfendeurs et a aidé à éliminer une industrie pernicieuse? Même M. Rubin ne le sait probablement pas », a déclaré le juge.

Grâce à la campagne de promotion de son nom et de celle de ses fils, les réponses à ces questions et à d’autres questions deviendront de plus en plus difficiles à trouver en ligne. ●

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