Le guide complet de l’élagage de contenu (processus d’élagage en +3 étapes)

Votre marque possède un blog de taille. Le trafic a régulièrement augmenté au cours des derniers mois et vous décidez d’augmenter votre calendrier de publication pour cibler de nouveaux mots clés. Mais ensuite, vous avez heurté un barrage routier. Trafic flatlines.

Que se passe t-il ici? Aucune mise à jour majeure de l’algorithme n’est entrée en vigueur? Tout semble bien d’un point de vue technique, vous gardez donc le cap et continuez à publier.

Des mois passent et le trafic n’augmente toujours pas, certaines semaines sont pires que d’autres. Vous effectuez un audit de contenu et passez un moment «wow». “Comment pourrions-nous avoir autant de contenu sous-performant?”

En ce qui concerne le référencement, il pourrait y avoir une myriade de raisons pour lesquelles votre contenu ne répond pas aux attentes. Vous ne ciblez peut-être pas les bons mots clés. Votre fichier robots.txt bloque peut-être des sections de votre site Web. Vous pourriez avoir une armée de sites Web de spam reliant à vous. Comme le dirait la communauté SEO, «cela dépend».

Notre histoire au G2 était similaire à celle que j’ai décrite ci-dessus. Après une année de croissance record du trafic et un million de sessions organiques par mois, les choses ont commencé à ralentir. Même après avoir apporté des modifications mineures à notre stratégie de contenu, la croissance du trafic était minime. Ce qui donne?

J’ai plongé dans les données en examinant chaque article que nous avons publié et j’ai découvert quelques drapeaux rouges, mais il y avait deux choses qui m’ont le plus marqué:

Il y avait une abondance d’articles sous-performants publiés au cours de quatre ans. Certains de ces articles dont nous ignorions l’existence existaient même.
Nous savions que notre sous-domaine était grand, mais nous ne savions jamais quelle taille jusqu’à ce que nous ayons une vue à vol d’oiseau des données et que nous les ayons visualisées.

De plus, nos articles sous-performants l’emportaient de loin sur ceux qui étaient performants, voire moyens. Bien que chaque article ne fonctionne pas comme souhaité, les écarts pour nous étaient trop importants.

Il était temps de chercher des solutions qui désencombreraient notre blog tout en augmentant la qualité de son contenu. L’une de ces solutions se révélerait être l’élagage du contenu.

Qu’est-ce que l’élagage de contenu?

L’élagage de contenu est le processus de suppression du contenu de votre site Web qui a peu ou pas de valeur pour votre entreprise ou son public. En plus de supprimer du contenu, l’élagage est également le processus de consolidation de contenu ou de suppression de contenu indexable par les moteurs de recherche.

L’élagage du contenu est couramment comparé à l’élagage d’un arbre. Parfois, les arbres sont taillés pour encourager une forte croissance, améliorer la santé des plantes et maintenir la qualité structurelle. Plus important encore, les jardiniers peuvent tailler les arbres pour éviter la pourriture ou même la mort.

La même pratique peut être appliquée à l’élagage de contenu. Vous identifiez un ensemble d’articles peu performants et de mauvaise qualité et les élaguez à partir de votre site Web. Cela aide à désencombrer votre blog tout en mettant en lumière un contenu plus récent et plus pertinent pour votre public.

Un bref historique de l’élagage de contenu

L’élagage de contenu n’est en aucun cas nouveau. En 2011, Google a déployé sa mise à jour de l’algorithme Panda, qui visait à dévaluer les sites Web de «qualité inférieure», en particulier les fermes de contenu.

Comme la plupart des mises à jour des algorithmes Google, cela a suscité des inquiétudes dans la communauté SEO. Les marques qui craignaient de tirer un coup de la mise à jour ont commencé à élaguer de grandes quantités de contenu de leurs sites Web.

Pour dissiper une partie de la peur, John Mueller, Webmaster Analyst chez Google, a fourni plus de clarté sur la mise à jour dans une vidéo YouTube. Il a mentionné qu’à l’époque, Google avait vu des sites Web avec beaucoup de contenu «mince», du contenu agrégé de faible qualité et du contenu généré par l’utilisateur de faible qualité.

«Si un site souhaite conserver ces articles, il pourrait peut-être les empêcher d’apparaître dans la recherche. Peut-être utiliser une balise noindex. “

John Mueller
Analyste des tendances pour les webmasters, Google

La suggestion de Mueller a aidé les SEO à concentrer leurs efforts d’élagage de contenu de manière plus stratégique plutôt que de tirer des quantités massives à la fois.

Pourquoi nous avons décidé d’élaguer le contenu

Au moment de mon audit de contenu, notre blog avait amassé plus de 2 700 articles. L’audit a montré qu’une bonne partie de ces articles étaient gravement sous-performants, en particulier ceux qui ont été publiés il y a des années.

Notre volume d’édition était par conception. Parce que G2 est une destination d’examen pour les acheteurs et les vendeurs de logiciels, nous avons dû cibler et écrire sur de nombreux secteurs verticaux différents. Cette stratégie était cruciale pour atteindre un million de sessions organiques par mois et devenir une autorité sur différents types de logiciels.

Cependant, il était indéniable que notre blog s’était gonflé. Nous avions une abondance de contenu sous-performant, un contenu qui servait peu à notre cœur de métier et à son public, et du contenu en double se faisant concurrence.

Pour nous assurer que Google cesserait d’explorer notre contenu de faible valeur et allouer davantage de budget d’exploration à des articles plus récents et plus pertinents, nous avons dû:

Taillez, consolidez et optimisez le contenu
Mettre à jour nos normes éditoriales pour garantir que seul le contenu de la plus haute qualité a été produit

Processus d’élagage de contenu en 3 étapes

Une stratégie d’élagage de contenu réussie commence par la préparation et l’extraction des bonnes données.

1. Rassemblez les données

Avant de débrancher l’un de vos articles, vous devrez collecter quelques points de données sur chaque article. Les données vous permettront de prendre des décisions plus éclairées sur ce qu’il faut tailler.

Lors de l’extraction des données, pensez aux mesures de contenu qui sont le plus souvent liées au succès de votre entreprise. Quelle est l’étoile figurative de votre équipe? S’agit-il de sessions totales? S’agit-il de la réalisation d’objectifs? Est-ce quelque chose de plus spécifique comme le taux de rebond ou la durée de la session? Rassemblez ces métriques et formatez-les dans une feuille de calcul.

Comment nous l’avons fait: Pour notre équipe, les mesures de contenu les plus importantes étaient celles qui nous ont aidés à faire évoluer notre trafic rapidement et efficacement. Il s’agissait du nombre total de sessions en 2019, du nombre total de backlinks, du nombre total de domaines référents et du nombre total de mots clés. Pensez à utiliser un outil de référencement si vous souhaitez acquérir des données de profil de backlink.

En plus des données quantitatives, vous aurez besoin d’informations de base sur chaque article de la feuille de calcul. Je recommande le nom de l’article, l’URL, la date de publication et le nom de l’auteur. Vous pouvez rapidement extraire ces informations de votre outil de publication Web. Voici un exemple de ce à quoi ressemblait notre feuille de calcul de travail:

En utilisant la fonction SUMIF, j’ai pu facilement faire correspondre le nombre total de sessions et les données de profil de backlink à l’article approprié. Après cela, j’ai filtré les données sur la base de critères simples que j’ai trouvés avec un membre de notre équipe technique de référencement.

2. Construisez une liste de critères

Si vous avez un grand blog comme nous et envisagez de couper du contenu, vous devrez créer une liste de critères pour chaque cycle d’élagage. Cela vous permettra d’avoir une vue plus claire des articles problématiques à cibler.

Comment nous l’avons fait: Commencez avec le fruit le plus bas et créez des références pour votre contenu performant inférieur à la moyenne. Sur la base de ce que nous avons créé, notre première série de critères s’est concentrée sur:

Articles publiés avant le 1er janvier 2019 pour permettre au moins un an de trafic et de backlinks.
Articles avec 300 sessions ou moins sur cette période, ce qui équivaut à moins d’une session par jour.
Articles sans backlinks / domaines de référence, backlinks contenant du spam et / ou backlinks de faible qualité.

Vos critères changeront sans aucun doute avec plus de cycles d’élagage de contenu. Assurez-vous simplement de référencer vos références.

Par exemple: Supposons que le taux de clics (CTR) vers les pages de produits soit votre statistique de contenu “étoile du nord”. Si votre CTR idéal sur les articles est de 5% et que vos articles performants inférieurs à la moyenne ont un CTR de 2%, vos critères d’élagage de contenu doivent inclure des articles allant de 0 à 2% de CTR.

3. Décidez d’une action

Après avoir extrait les données et filtré votre feuille de calcul pour l’adapter à vos critères, il est temps d’évaluer vos articles sous-performants et de décider d’une action pour chacun.

Allez-vous annuler complètement la publication de votre site Web? Qu’en est-il de la suppression d’un article des résultats de recherche? Peut-être qu’un article a un bon contenu et a juste besoin d’être rafraîchi. Consacrez du temps significatif et posez-vous ces questions lors de l’audit du contenu pendant le processus d’élagage.

Comment nous l’avons fait: J’ai passé au crible manuellement chaque article de la feuille de calcul d’élagage, les ai classés, puis j’ai fourni un certain contexte pour chaque catégorisation.

Vous pouvez également appliquer une mise en forme conditionnelle et essentiellement «coder en couleur» la feuille de calcul pour garder votre processus plus organisé. Ceci, bien sûr, est facultatif.

Ignorer le contenu

Si un article a été actualisé récemment ou constate une brève augmentation du trafic, vous pouvez ne pas en tenir compte pour le moment et le revisiter ultérieurement en fonction de ses performances.

Optimiser ou réécrire le contenu

Bien que tout le contenu ne fonctionne pas comme souhaité, je suis fermement convaincu de trouver des moyens d’optimiser et de réutiliser le contenu avant de l’élaguer.

Il existe de nombreuses façons de mettre à jour votre contenu. Une façon consiste à remplacer vos anciennes recherches de 2014 par des recherches plus récentes. Vous pouvez effectuer de nouvelles recherches de mots clés et voir quelles lacunes votre contenu doit combler. Ou peut-être devez-vous acquérir quelques backlinks supplémentaires pour commencer à vous classer plus haut. C’est à vous de décider comment vous souhaitez commencer à optimiser votre contenu.

Étant donné que nous avons un réseau de publications d’invités au G2, j’ai marqué une poignée d’articles comme «Publication d’invités» à transmettre pour les réécrire. Il s’agissait d’articles à entonnoir inférieur qui pourraient utiliser davantage le point de vue d’un expert.

Consolider le contenu

N’oubliez pas que l’élagage ne se limite pas à supprimer un article ou à le rendre invisible pour les moteurs de recherche. Vous pouvez également consolider des articles pour libérer de l’espace sur votre blog. Il existe plusieurs façons de procéder, mais deux des méthodes les plus courantes consistent à rediriger le contenu en double et à consolider le format court en format long.

Contenu en double: Cela se produit lorsque vous avez plusieurs articles en concurrence pour des mots clés et des résultats de recherche similaires. Redirigez l’article sous-performant vers l’article le plus performant. Modifiez tous les liens internes de l’article sous-performant à l’article le plus performant.

Forme abrégée en forme longue: Cela se produit lorsque vous disposez de plusieurs articles abrégés qui peuvent être facilement consolidés en un seul guide.

Par exemple: Si vous avez des articles sur la façon de développer une audience Twitter, le meilleur moment pour tweeter et des idées Tweet, vous pouvez les consolider dans un guide sur «Utiliser Twitter pour les débutants». Soyez créatif avec.

Gardez à l’esprit qu’avec chaque redirection 301 que vous avez, vous perdrez un peu de l’équité des liens. Veillez donc à éviter les longues chaînes de redirection.

Annuler la publication du contenu

La façon la plus simple de tailler un article est de simplement le retirer de votre blog.

Étape 1: Recherchez l’article que vous souhaitez annuler la publication.

Étape 2: Supprimez tous les liens avec cet article.

Étape 3: Annulez la publication de l’article.

Étape 4: (Facultatif) Si vous disposez d’un plan de site XML, assurez-vous que l’URL a été supprimée.

Personnellement, je ne recommande pas de publier un article tant que vous ne savez pas qu’il est irréversible du point de vue des performances. Ce qui est inaltérable dans ce cas:

Un article qui manque complètement l’intention de recherche et son faible potentiel de volume ne valide pas une réécriture.
Un article avec pratiquement aucun potentiel de mots clés. Par exemple, nous avons trouvé des communiqués de presse de 2016 qui ne valaient pas la peine d’être publiés.
Un article peu performant, sans valeur ni pertinence pour votre entreprise ni son public.

Assurez-vous de définir clairement vos normes de non-publication avant de commencer l’élagage.

Supprimer des moteurs de recherche

Une autre façon d’élaguer un article est de le supprimer de l’indexation par les moteurs de recherche. Vous pouvez appliquer cette méthode aux articles qui ont un contenu OK mais leur potentiel de performances est faible. Ou vous pouvez l’appliquer au contenu généré par l’utilisateur qui est devenu obsolète sans le supprimer de votre site Web.

Il existe plusieurs façons de supprimer des articles des moteurs de recherche. L’une des méthodes les plus courantes consiste à ajouter une balise META noindex dans le code HTML de la page. Pour ce faire, collez le code suivant dans votre page section:

Cela signalera aux robots des moteurs de recherche que la page ne doit pas être indexée.

Comment nous l’avons fait: En raison des limitations de notre CMS, nous n’avons pas pu ajouter de balise META noindex. Au lieu de cela, nous avons bloqué l’exploration des pages en modifiant notre fichier robots.txt.

De nombreux sites Web ont des fichiers robots.txt. Ces fichiers agissent comme un «contrôle du trafic» et indiquent essentiellement aux moteurs de recherche ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas explorer. Nous avons mis à jour notre fichier afin que toute URL de blog avec /archiver/ il serait bloqué contre les robots.

Résultats de l’élagage du contenu

Notre objectif pour l’élagage de contenu était de libérer du budget d’exploration pour du contenu plus récent et plus pertinent, de réduire la cannibalisation et le contenu en double et d’améliorer la qualité globale du contenu de notre blog. Alors, comment avons-nous fait?

Aperçu

Sur une période de quatre mois, nous avons élagué exactement 200 de nos 2700+ articles sur le blog. Vous trouverez ci-dessous une ventilation de la façon dont cela a été effectué mois par mois.

Au total, nous avons complètement inédit 112 articles, interdit 61 articles d’être explorés et consolidé 27 articles.

Trafic Web et visibilité

En termes de notre métrique «étoile du nord» de générer plus de trafic vers le blog, les résultats étaient exactement ce que nous voulions.

Indice
Séances
4 mois avant l’élagage
5 428 554
4 mois d’élagage
6 303 606
Augmentation du trafic
875,052
Augmentation en pourcentage
16,12%

En associant l’élagage de contenu à nos normes éditoriales nouvelles et améliorées, nous avons pu augmenter le trafic de plus de 875 000 en quatre mois. L’élagage a supprimé l’ancien, l’éditorial a produit le nouveau.

Nous avons également constaté une amélioration de la visibilité des moteurs de recherche.

En quatre mois, nos impressions totales ont augmenté de 20% et nos clics totaux de 19%. En outre, notre position de classement moyenne sur l’ensemble du site sur Google est passée de 17,1 à 15,5, un changement modeste mais notable.

Budget d’exploration

En raison de nos limitations d’hébergement Web, nous n’avons pas pu examiner les journaux du serveur pour avoir un bon aperçu de la répartition du budget d’exploration sur notre site Web.

Cependant, nous avons remarqué que notre métrique de pages analysées par jour a augmenté tout au long de l’élagage, grâce au rapport des statistiques d’exploration de Google. Vous pouvez trouver ce rapport sous “Outils et rapports existants” dans la Google Search Console. Il vous donnera un rapport de 90 jours sur le nombre de pages que Googlebot explore par jour.

Si vous avez accès aux journaux du serveur de votre site Web, travaillez avec un développeur pour les extraire et les examiner. Cet article de Moz donne une explication détaillée de ce qu’il faut rechercher lors du tri dans les journaux du serveur pour le référencement.

Conseils sur l’élagage du contenu et meilleures pratiques

Après quatre mois d’élagage de contenu et de m’acclimater à cette stratégie de référencement unique, je suis reparti avec quelques conclusions et recommandations.

Le succès est un effort commun

Je peux dire avec confiance que nos résultats d’élagage n’auraient pas été aussi efficaces si nous n’avions pas mis à jour simultanément nos normes éditoriales. Il a fallu un effort commun pour réduire l’ancien contenu de faible qualité tout en produisant un nouveau contenu de haute qualité.

Cela renforce encore la raison pour laquelle votre équipe de marketing de contenu doit toujours donner la priorité à un contenu de qualité et à une expérience de lecture de qualité. Si votre équipe continue de produire un contenu de qualité inférieure, l’élagage sera un effort inutile et vous ne verrez pas les résultats souhaitables.

Impliquez tout le monde tôt

Selon la structure de votre équipe de marketing de contenu, vous devrez probablement impliquer d’autres équipes comme le référencement technique et les développeurs dans le processus d’élagage.

Impliquez tout le monde tôt et soyez franc au sujet des objectifs que vous essayez d’atteindre grâce à l’élagage. Cela garantit également que l’élagage n’interfère pas avec les projets techniques à venir.

Soyez proactif face à la décroissance du contenu

Avant d’atteindre le stade de l’élagage du contenu, vous devez analyser régulièrement les performances de vos articles et rechercher la décomposition du contenu.

Presque tous les articles sur le Web en ce moment connaîtront une décroissance à un moment donné. Si un article passe des années sans être mis à jour ou réutilisé, la décroissance se déclenchera probablement et cet article ne fonctionnera pas comme souhaité.

Les moteurs de recherche recherchent de nouveaux contenus pertinents pour leurs utilisateurs. Être proactif sur la mise à jour de votre ancien contenu sur une base trimestrielle pourrait éviter la nécessité d’élaguer le contenu plus tard.

L’élagage de contenu n’est pas le premier recours

Ce n’est pas parce que nous avons obtenu des résultats souhaitables avec l’élagage de contenu que cela devrait être votre premier recours. Pour les marques plus récentes dotées de petits sites Web et de sections de blog, la taille ne doit même pas être envisagée.

Au lieu de cela, concentrez vos efforts dès le départ sur la production de contenu de haute qualité qui résonnera avec votre public. Créez quelque chose qui fera revenir les lecteurs pour en savoir plus. Il n’y a aucun raccourci vers un contenu de qualité.

Et si vous constatez que les performances du trafic commencent à baisser, examinez vos données et voyez quelles lacunes doivent être comblées. Restez au courant des anciens contenus et mettez-les à jour si nécessaire Trouvez des moyens judicieux d’acquérir des backlinks. Faites la promotion de votre contenu sur les bons canaux. Je recommande toutes ces bases du marketing de contenu avant de commencer à piquer sur votre blog.

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