Les spécialistes du marketing en ligne louches vendent des liens dans des articles sur le New York Times, la BBC, CNN et d'autres sites d'information

En 2012, le Hollywood Reporter a publié une nécrologie élogieuse pour Patricia Disney, la première épouse de l'ancien cadre de Walt Disney Roy Disney. En hommage à son travail philanthropique, la nécrologie comprenait un lien vers WeLovePatty.com, un site commémoratif où les lecteurs pouvaient faire un don à des œuvres de bienfaisance en son honneur. Mais si vous cliquez sur le lien vers ce site commémoratif aujourd'hui, vous serez redirigé vers blaze4days.com, un blog sur le cannabis proposant du contenu tel que «Vidéos à regarder quand il est haut (Best of 2019)».

À un moment donné, sa famille a supprimé WeLovePatty.com et a cessé de payer pour le nom de domaine. Cela lui a permis d'être détourné par des spécialistes du marketing numérique parasites qui incitent les lecteurs à visiter des sites qui vendent parfois des produits et des services sommaires. Les consultants en optimisation des moteurs de recherche achètent des URL expirées qui ont été liées à des sites Web d'actualités de premier plan et redirigent ces domaines vers les sites de leurs clients dans le but de rechercher des résultats de recherche.

Une enquête de BuzzFeed News a trouvé des dizaines d'exemples de détournement de liens utilisés pour sécuriser les backlinks d'au moins 10 sites d'actualités majeurs, dont le New York Times, le Guardian, Forbes, HuffPost, CNN, BBC News et Bloomberg.

Ces résultats sont un autre exemple de la façon dont les moteurs de recherche comme Google sont manipulés à grande échelle par une industrie mondiale de consultants et de marketing SEO louches qui prennent le contrôle de domaines expirés, acquièrent des sites Web une fois crédibles, placent du contenu sponsorisé non divulgué et lancent de vastes campagnes de manipulation pour créer leur contenu apparaît plus haut dans les résultats de recherche.

Forbes a été le plus touché par ce projet. BuzzFeed News a identifié 15 articles contenant des liens qui avaient été redirigés vers des sites vendant des fournitures hospitalières, des offres d'hôtels et des services de paiement en ligne. Dans un communiqué, un porte-parole de Forbes a déclaré que le site avait supprimé les liens redirigés et qu'il "explorait les options qui permettront (au site) de tester les futures redirections pour s'assurer qu'elles fonctionnent comme prévu".

Le New York Times et le Guardian ont reconnu le problème après avoir été contacté par BuzzFeed News, et les deux sites d'information ont déclaré qu'ils travaillaient sur des solutions.

BBC News a au moins 10 articles avec des liens qui redirigent désormais vers des sites annonçant des jeux de hasard en ligne, des consultations gratuites avec un avocat de la faillite de l'Utah et un navigateur de confidentialité qui contourne le pare-feu Internet de la Chine. Le bureau de presse de la BBC n'a pas renvoyé de demande de commentaire. Un avertissement sur le site indique que la société "n'est pas responsable du contenu des sites Internet externes". (L'enquête n'a identifié aucune personne vendant des liens depuis BuzzFeed ou BuzzFeed News.)

Les spécialistes du marketing en ligne basés dans des endroits tels que l'Inde et le Pakistan vendent ce service sur Fiverr, une place de marché en ligne regorgeant de fournisseurs proposant des offres de référencement chapeau noir. Le lien sur le Hollywood Reporter obit a été détourné par un fournisseur avec la poignée «maryfarrow», qui facture actuellement jusqu'à 215 $ pour les backlinks du New York Times, de l'Independent et de Mashable.

BuzzFeed News s'est entretenu avec plusieurs des fournisseurs, dont certains facturent jusqu'à 500 $ pour leurs services. Les experts SEO autoproclamés ont déclaré qu'ils utilisaient une variété de méthodes pour rechercher les liens morts, y compris la surveillance des enchères en ligne et le déploiement d'un puissant logiciel d'exploration des liens.

L'un des vendeurs, un vendeur indien avec le slogan «Your Trustful Technical SEO Lady», a envoyé des captures d'écran illustrant comment elle a utilisé des outils en ligne pour localiser les liens morts sur le New York Times et les rediriger vers le site Web de son client, une application Android douteuse. magasin basé en Inde. Un autre vendeur, également basé en Inde, a offert de l'argent pour publier des articles sur BuzzFeed News après avoir été contacté pour une interview.

Un autre exemple notable sur Fiverr est l'agence de référencement LinkVidya basée à Delhi, qui facture jusqu'à 260 $ pour trouver des backlinks sur des sites tels que BBC News, The Guardian et HuffPost.

Plus tôt cette année, LinkVidya a remplacé un lien mort sur un article de Forbes 2015 par la conseillère financière Megan Mason, alors en tant que Megan Matt. L'article, sur l'amélioration des pratiques commerciales éthiques, était à l'origine lié au site de comptabilité de Mason, aujourd'hui disparu, Books Right. Il redirige actuellement vers le site d'une entreprise de nettoyage de tapis de San Diego.

"C'est certainement décevant à entendre", a déclaré Mason à BuzzFeed News lorsqu'elle a été informée du sort de son ancien site Web.

Kelly McBride, experte en éthique des médias, vice-présidente principale du Poynter Institute, a déclaré que bien que les éditeurs aient une petite responsabilité à protéger les lecteurs contre les menaces extérieures, les schémas de liens comme celui-ci sont symptomatiques d'un problème plus important avec la façon dont Google classe les résultats de recherche.

"Il y a tellement d'escroqueries sur Internet. La plupart d'entre eux profitent des utilisateurs en les incitant à penser qu'ils peuvent fournir certains services", a déclaré McBride à BuzzFeed News. "Ceci est juste une autre variation à ce sujet et c'est (en partie) un plus gros… problème d'architecture Internet."

Google affirme qu'il applique des directives pour garantir la qualité des résultats de recherche et utilise une variété de méthodes, y compris des algorithmes qui identifient et éliminent les tactiques SEO abusives. BuzzFeed News a précédemment rapporté comment des consultants en réputation avertis utilisent de faux sites, de faux comptes de médias sociaux et des réseaux de liens – des blogs qui manipulent frauduleusement les classements de recherche de Google via l'échange réciproque de liens – pour promouvoir un contenu positif sur leurs clients et produire des résultats négatifs, tels que criminels condamnations, disparaissent. Une société de référencement, par exemple, a réussi à masquer les informations concernant le fraudeur du prêt sur salaire Adrian Rubin en utilisant plusieurs fausses personnalités en ligne créées en son nom.

Les liens de redirection utilisent une technique tout à fait différente, que les consignes aux webmasters de Google n'abordent pas spécifiquement. Bien qu'un porte-parole de la société ait déclaré que les exemples fournis par BuzzFeed News seraient considérés comme une violation de ses politiques existantes, les spécialistes du marketing en ligne sur Fiverr ne semblent pas découragés. À en juger par les critiques récentes, il semble que l'activité de redirection de liens soit en plein essor.

"Je suis très impressionné", a écrit un client satisfait, ajoutant qu'il avait payé un lien vers le New York Times et en avait également reçu un de Reuters. «Vous méritez un pourboire!» ●

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