Les spécialistes du marketing en ligne shady vendent des liens dans des articles sur le New York Times, la BBC, CNN et d'autres sites d'actualités

En 2012, The Hollywood Reporter a publié une nécrologie élogieuse pour Patricia Disney, la première épouse de l'ancien dirigeant de Walt Disney Company, Roy Disney. En hommage à son travail philanthropique, la nécrologie incluait un lien vers WeLovePatty.com, un site commémoratif où les lecteurs pouvaient faire des dons à des œuvres de bienfaisance en son honneur. Mais si vous cliquez sur le lien vers ce site commémoratif aujourd’hui, vous serez redirigé vers blaze4days.com, un blog sur le cannabis proposant des contenus tels que «Vidéos à regarder quand il est haut (Best of 2019)».

À un moment donné, sa famille a supprimé WeLovePatty.com et a cessé de payer pour le nom de domaine. Cela lui a permis d'être détourné par un marketing numérique parasite qui incite les lecteurs à visiter des sites qui vendent parfois des produits et des services peu précis. Les consultants en optimisation des moteurs de recherche achètent les URL expirées qui ont été associées à des sites Web d'actualités de premier plan et redirigent ces domaines vers les sites de leurs clients afin d'obtenir les résultats de la recherche.

Une enquête menée par BuzzFeed News a révélé des dizaines d’exemples du plan de détournement de liens utilisé pour sécuriser des backlinks d’au moins 10 sites d’information majeurs, notamment The New York Times, The Guardian, Forbes, HuffPost, CNN, BBC News et Bloomberg.

Ces résultats sont un autre exemple de la manière dont les moteurs de recherche tels que Google sont manipulés à grande échelle par une industrie mondiale de consultants en référencement et de spécialistes du marketing ombrageux qui reprennent des domaines périmés, acquièrent des sites Web jadis crédibles, placent du contenu sponsorisé non divulgué et lancent de vastes campagnes de manipulation leur contenu apparaît plus haut dans les résultats de recherche.

Forbes était le plus touché par ce stratagème. BuzzFeed News a identifié 15 articles contenant des liens qui avaient été redirigés vers des sites vendant des fournitures hospitalières, des offres d'hôtels et des services de paiement en ligne. Dans un communiqué, un porte-parole de Forbes a déclaré que le site avait supprimé les liens redirigés et qu'il "explorait des options permettant [the site] tester les redirections futures pour s'assurer qu'elles fonctionnent comme prévu. "

Le New York Times et The Guardian ont reconnu le problème après avoir été contactés par BuzzFeed News et ont indiqué qu'ils travaillaient chacun sur des solutions.

BBC News compte au moins dix articles contenant des liens qui redirigent maintenant vers des sites faisant la promotion des jeux en ligne, des consultations gratuites avec un avocat en faillite de l’Utah et un navigateur respectant la vie privée qui contourne le pare-feu Internet de la Chine. Le service de presse de la BBC n’a pas renvoyé de demande de commentaire. Un avis de non-responsabilité sur le site indique que la société "n'est pas responsable du contenu des sites Internet externes". (L’enquête n’a identifié aucune personne vendant des liens provenant de BuzzFeed ou de BuzzFeed News.)

Les spécialistes du marketing en ligne basés dans des pays tels que l’Inde et le Pakistan vendent ce service sur Fiverr, une place de marché en ligne qui regorge de fournisseurs proposant des offres de référencement SEO Black Hat. Le lien figurant sur le Hollywood Reporter a été détourné par un fournisseur dont le pseudonyme est "maryfarrow", qui facture actuellement jusqu'à 215 dollars pour des backlinks sur le New York Times, The Independent et Mashable.

BuzzFeed News s'est entretenu avec plusieurs fournisseurs, dont certains facturent des frais supérieurs à 500 USD pour leurs services. Les experts en référencement auto-proclamés ont déclaré utiliser une variété de méthodes pour rechercher les liens morts, notamment la surveillance des enchères en ligne et le déploiement d'un puissant logiciel d'analyse des liens.

L'un des vendeurs, un fournisseur indien avec le slogan «Your Trustful Technical SEO Lady», a envoyé des captures d'écran illustrant comment elle utilisait des outils en ligne pour localiser des liens morts sur le New York Times et les rediriger vers le site Web de son client, une application Android aux allures douteuses. magasin basé en Inde. Un autre vendeur, également basé en Inde, a proposé de l’argent pour publier des articles sur BuzzFeed News après avoir été contacté pour un entretien.

Un autre exemple notable sur Fiverr est l’agence de référencement LinkVidya, basée à Delhi, qui facture jusqu’à 260 dollars pour rechercher des backlinks sur des sites tels que BBC News, The Guardian et HuffPost.

Plus tôt cette année, LinkVidya a remplacé un lien mort sur un article de Forbes de 2015 par le conseiller financier Megan Mason. L'article, qui traitait de l'amélioration des pratiques commerciales éthiques, était à l'origine associé au site de comptabilité aujourd'hui disparu de Mason, The Books Right. Il redirige maintenant vers le site d'une entreprise de nettoyage de tapis de San Diego.

"C'est certainement décevant d'entendre", a déclaré Mason à BuzzFeed News, informée du sort de son ancien site Web.

Kelly McBride, experte en éthique des médias et vice-présidente principale du Poynter Institute, a déclaré que, même si les éditeurs ont une petite responsabilité pour la protection des lecteurs contre les menaces extérieures, les schémas de liens tels que celui-ci sont symptomatiques d'un problème plus général lié à la manière dont Google classe les résultats de recherche.

"Il y a tellement d'escroqueries sur Internet. La plupart d'entre elles exploitent les utilisateurs en leur faisant croire qu'elles peuvent fournir un service", a déclaré McBride à BuzzFeed News. "Ceci est juste une autre variation à ce sujet et il est [part of] un plus gros… problème d'architecture internet. "

Google indique qu'il applique des directives pour garantir la qualité des résultats de recherche et utilise diverses méthodes, notamment des algorithmes permettant d'identifier et de supprimer les tactiques de référencement abusives. BuzzFeed News avait déjà expliqué comment des consultants avisés utilisent des sites factices, des comptes de réseaux sociaux factices et des réseaux de liens, des blogs qui manipulent frauduleusement les classements de recherche de Google via l'échange réciproque de liens, afin de promouvoir un contenu positif sur leurs clients et d'obtenir des résultats négatifs condamnations, disparaissent. Une société de référencement, par exemple, a réussi à dissimuler des informations sur Adrian Rubin, un fraudeur de prêt sur salaire condamné, en utilisant plusieurs faux personnages en ligne créés à son nom.

Les liens de redirection utilisent une technique tout à fait différente, que les directives du Google Webmaster ne traitent pas spécifiquement. Bien qu'un porte-parole de la société ait déclaré que les exemples fournis par BuzzFeed News seraient considérés comme une violation de ses politiques existantes, les spécialistes du marketing en ligne sur Fiverr ne semblent pas découragés. À en juger par les commentaires récents, il semble que les affaires de redirection de liens sont en plein essor.

«Je suis très impressionné», a écrit un client satisfait, ajoutant qu'il avait payé pour un lien du New York Times et en avait reçu un de Reuters. “Vous méritez un pourboire!” ●

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